Mare Nummer 21     10 maart 2011

21

FOTO:
Lessen eeuwige trouw
Overdag is hij natuurkundige, ’s avonds huwelijksdokter

Carlo Beenakker, hoogleraar theoretische natuurkunde geeft samen met zijn vrouw een cursus voor getrouwde stellen. ‘Wij zijn geen psycholoog, maar wel bijna dertig jaar getrouwd.’

DOOR HARMKE BERGHUIS Enthousiast loopt Carlo Beenakker door het kleine zaaltje waar de zogeheten marriage course wordt gehouden. De avond start met een gebed. ‘Dat God onze gesprekken mag zegenen.’ En daarna Chinees eten.

Zo start iedere bijeenkomst van deze trouwcursus. Het idee is in Engeland ontstaan en inmiddels wordt de marriage course over de hele wereld gegeven. De lessen richten zich op allerlei vlakken van de relatie. In zeven maandagavonden leren de deelnemers beter communiceren, elkaars gevoelens begrijpen en conflicten oplossen. Kosten: € 150 per echtpaar, inclusief welkomstdrankjes, maaltijden, koffie, thee en werkboeken.

Dat alles gebeurt vanuit een christelijke inslag. Maar volgens Beenakker en zijn vrouw Mayke, beiden overtuigd katholiek, maakt het niet uit of de deelnemers gelovig zijn. ‘Iedereen die het ideaal van levenslange commitment deelt, kan deze cursus volgen’, zegt de hoogleraar theoretische natuurkunde.

Tijd voor de eerste les. Op de cursus-dvd vertelt een Engels echtpaar over de doelen van de sessie en hoe die te bereiken. Soms zet Beenakker de film stil. Dan moeten de deelnemers een opdracht uit het bijbehorende werkboek maken. Bijvoorbeeld: beoordeel verschillende onderdelen uit je relatie (conflicten, vergeving, vriendschap, tederheid, seks) met een cijfer en vergelijk elkaars uitkomsten.

Zelf volgden de Beenakkers ook ooit de huwelijkslessen. Dat vonden ze zo’n succes dat ze die kennis graag wilden doorgeven. ‘Wij zijn geen psycholoog’, waarschuwen ze de nieuwe cursisten aan het begin van de avond. Al hebben ze natuurlijk wel de nodige ervaring. ‘We zijn al bijna dertig jaar getrouwd.’

De groep deelnemers bestaat uit acht stellen. Allemaal zitten ze aan een tafeltje voor twee. Op zachte toon bespreken ze de vragenlijsten uit het werkboekje. Voor ze op de tafel staan twee roze roosjes en er brandt een waxinelichtje. Door de half verlichte ruimte klinkt romantische muziek.

De meeste cursisten zijn wat ouder. De mannen veelal kalend, vaak vijftigers. ‘De winter’, noemt de dvd deze periode in hun huwelijk. Stellen waarvan de kinderen het nest hebben verlaten, zijn ineens weer op elkaar aangewezen: het zogeheten ‘lege-nest-syndroom’.

Bovendien blijft het in deze periode lastig om echt tijd voor de ander vrij te maken. Albert, een oudere deelnemer met een volle baard legt dit uit. ‘Eerst heb je het druk door je kinderen. Maar nu worden je eigen ouders hulpbehoevend en dan heb je het weer druk.’

Wat leert hij hier nu van? Albert: ‘Het lijkt zo’n open deur, maar je leert toch dat je tijd voor elkaar moet vrijmaken.’ Met de cursus wordt dat zelfs verplicht. Er is immers het huiswerk: plan een paar uur volledige aandacht samen in.

Waarom dat zo moeilijk is? De huwelijksdocenten zijn daar zelf het levende voorbeeld van. De eerste keer dat hij zelf een marriage course bezocht, was dat voor Carlo een grote stap, zegt hij. Niet eens vanwege de inhoud, maar vanwege de tijd. ‘Je moet toch zeven avonden in de week vrijhouden.’

En dat is moeilijk voor iemand die door zijn vrouw als workaholic wordt betiteld. ‘Hij werkt dag en nacht,’ zegt Mayke, ‘en zit de hele dag met zijn laptop op schoot.’ Inmiddels heeft ze zich daarbij neergelegd.

Lachend naar een ander stel: ‘Wij mailen ook weleens binnenshuis, doen jullie dat ook?’

Toch is juist deze werkverslaving voor de natuurkundige, die in 1999 de Spinozaprijs - Nederlands meest prestigieuze wetenschapsprijs - won, ook de reden dat hij dit doet.

En opvallend genoeg: enkele van zijn natuurkundige collega’s, van wie hij niet zeker weet of hij ze met naam in de krant mag noemen, geven precies dezelfde cursussen. De verklaring? ‘Als theoretisch natuurkundige staar ik de hele dag naar getalletjes op een beeldscherm. Het kleine beetje vrije tijd dat ik mezelf gun, moet dan ook iets zijn wat totaal van alle getalletjes af staat.’

Tegen het einde van de cursus gaat de dvd weer uit. Nu moeten de deelnemers lijstjes invullen over elkaars verschillende behoeftes.

Gelukkig waarschuwt de film al van tevoren dat niet iedereen dat goed van elkaar weet. De grijsharige Ton en zijn vrouw, de iets jonger ogende vijftiger Annelies kunnen er wel om lachen. ‘Nou, zijn we al 31 jaar samen, en hebben we geen enkel antwoord hetzelfde.’

De stellen die komen lijken ook niet op het punt te staan elkaar in de haren te vliegen. Een paar zit met de armen om elkaar heen geslagen tevreden naar de dvd te kijken. Zo nu en dan wordt er gelachen om herkenbare verhalen.

Toch kampt de marriage course met het beeld dat mensen daar komen om de relatie te redden. Het is een van de redenen die het soms lastig maakt om deelnemers te vinden.

Beenakker: ‘Ik heb ooit een collega uitgenodigd, maar daar was ik blijkbaar niet zo succesvol in. Toen kreeg ik namelijk een beleefd mailtje terug: hartstikke leuk, maar het is niks voor mij.’


Zie www.marriagecourse.nl. En voor ongehuwden: www.premarriagecourse.nl

Deel op Facebook

Tweet
Deel op Facebook