Mare Nummer 16     27 januari 2011

16
Portret van Flynn, uit het boek De Upside van Down.
FOTO: Eva Snoijnk
Schoonheid zonder beperkingen
Krachtige portretten van kinderen met Down

Toen Eva Snoijnk een kind met het Down-syndroom voor haar lens kreeg, ‘liep ze tegen haar eigen vooroordelen aan’. ‘Ik dacht dat ze heel weinig konden.’

DOOR DIRK-JAN ZOM In verschillende grote steden verschenen ze plotseling op straat: grote posters met daarop portretten van kinderen met het syndroom van Down. Fotograaf Eva Snoijnk maakte 101 van zulke foto’s en legde ze vast in het boek De Upside van Down (2008). Het geld dat ze daarmee verdiende, maakte de buitenexposities mogelijk. Vanaf deze maand zijn ze ook binnenskamers in Leiden te zien.

Snoijnk maakte al foto’s van kinderen, toen op een dag Pien haar studio binnenkwam, een meisje met het syndroom van Down. ‘Ik was ontroerd. Ik dacht dat die kinderen heel weinig konden, dat ik moeilijk contact met haar zou kunnen maken. Maar het was een heel normaal kind, die goed reageerde en moest lachen om mijn grapjes. Eigenlijk liep ik tegen mijn eigen vooroordelen aan.’

Ze vroeg zich af hoe het dan met de rest van Nederland zat. ‘Zwangere vrouwen kunnen tegenwoordig een test krijgen waarin de kans dat hun kind Down heeft, wordt berekend. Wat nu als zij ook allemaal denken dat het Downsyndroom heel erg is?’

Ze besloot de kinderen te gaan portretteren, om zo het beeld van mensen te veranderen. ‘Ik wil voorkomen dat mensen alleen beperkingen zien, ik zie ook schoonheid.’

De fotograaf probeerde de kinderen zo puur mogelijk op de foto te zetten en werkte met veel contrast: ‘Ik vind vooral de gezichtsuitdrukkingen heel mooi. Als ze lachen dan straalt ook heel hun gezicht. En als ze eigenwijs kijken, dan is dat ook gelijk heel eigenwijs.’ Het boek werd verspreid in wachtkamers bij gynaecologen, verloskundigen en in Downpoli’s.

Het boek vertelt ook het verhaal van de ouders. Ook dit beeld is veel positiever dan verwacht, zegt Snoijnk. ‘De diagnose slaat bij de ouders in als een bom. Maar ze vertellen dat je dan ook gelijk het ergste hebt gehad.’

Ze krijgt veel positieve reacties op haar project, van ouders, maar ook van mensen die haar foto’s op straat zien. Over de recente kritiek op Downistie, de soap van tv-programma De Wereld Draait Door met daarin alleen acteurs met het Downsyndroom is ze duidelijk: ‘Er wordt altijd gedacht dat mensen met het Downsyndroom zielig zijn. Maar geloof me, dat zijn ze echt niet.’


Kinderdagcentrum De Walnoot
Brahmslaan 76 Leiden
Ma t/m vrij, 10-15u

Deel op Facebook

Tweet
Deel op Facebook