Mare Nummer 07     21 oktober 2010

07

FOTO:
‘Junkscience? Prutjournalistiek!’

Japanse mannen worden ouder dan Nederlandse mannen. Een belangrijke oorzaak is ons rookgedrag, aldus Leids onderzoek. ‘Pseudo-wetenschap’ oordeelde de Groene Amsterdammer in een commentaar.

Het onderzoek van de Leyden Academy on Vitality and Ageing verscheen enkele weken geleden onder de titel Dutch life expectancy from an international perspective. Daarin staat dat rookgedrag een belangrijke reden is dat Nederlanders minder oud worden dan Japanners.

Maar Japanners roken veel meer dan wij, schrijft redacteur Aart Brouwer van opinieweekblad De Groene Amsterdammer in het stuk ‘Leids rookgordijn’. Hij citeert onderzoek waarin staat dat zevenenvijftig procent van de Japanse mannen rookt, tegenover dertig procent van de Nederlandse mannen. ‘Pure junk science’ en ‘pseudo-wetenschap’, concludeert hij over het Leidse rapport, ‘ideologie vermomt als wetenschap’.

De schrijver maakt zelf minstens twee interpretatiefouten, zegt Rudi Westendorp, hoogleraar van de Leyden Academy, gevraagd om een reactie op de aantijging. Ten eerste: alleen de rookpercentages vertellen lang niet alles. In een land waar, bijvoorbeeld, vijftig procent van de bevolking rookt, wordt misschien wel relatief minder gerookt dan in een land waar dertig procent van de bevolking rookt.

Je moet ook weten hoeveel sigaretten per dag er wordt gerookt En wat er wordt gerookt. Tweede punt: als je sterftecijfers van dit moment internationaal wilt vergelijken (zoals het Leids onderzoek doet), moet je niet kijken naar het rookgedrag van dit moment (wat in het opiniestuk gebeurt), maar naar dat van jaren terug.

Want het effect van roken treedt pas later op. Longkanker heeft bijvoorbeeld een delay van twintig jaar. Westendorp: ‘Ik vind het opmerkelijk om als wetenschapper zo gekapitteld te worden. Dit is junkjournalistiek.’

AvV
Deel op Facebook

Tweet
Deel op Facebook