Mare Nummer 05     07 oktober 2010

05
‘Mooiste prijs die ik ooit heb gehad’

Psycholoog Ilja van Beest ontdekte dat een ritje in de achtbaan de klachten van astmapatiënten vermindert. Hij won er een Ig Nobelprijs mee, de onderscheiding voor wetenschap die je eerst aan het lachen maakt, en daarna aan het denken zet.

Van Beest, net verhuisd naar de Universiteit Tilburg, heeft weinig tijd voor een interview: ‘Ik ben nu met Omroep Brabant op weg naar de Efteling.’ Interviews met Al Jazeera en de staatsradio van Colombia heeft hij al achter de rug.

Mare was een van de bronnen die het artikel van Van Beest en zijn collega Simon Rietveld in Behaviour Research and Therapy instuurde naar het Ig Nobelprijscomité. Van Beest: ‘Dit is de mooiste prijs die ik ooit heb gehad, en waarschijnlijk de mooiste die ik ooit zal krijgen. Ook de uitreiking was fantastisch: een Carré-achtige setting met 1200 mensen die allemaal blij zijn, en zestig dollar hebben betaald om jou te mogen zien. Dat hebben je studenten feitelijk ook, maar die kijken niet zo vrolijk.’

Van Beest: ‘Of wetenschap te weinig bruist? Dat ligt aan je perceptie van wat wetenschap is. Mijn eigen vakgebied, de sociale psychologie, heeft van nature al wat meer amusementswaarde.’ Maar ook in andere takken van wetenschap kunnen speelsheid en succes samengaan, betoogt hij: ‘De Nobelprijs in de natuurkunde van deze week ging naar grafeenonderzoeker Andre Geim, die eerder een Ig Nobelprijs won toen hij kikkers liet zweven in een magneetveld.’

BB
Deel op Facebook

Tweet
Deel op Facebook