'U neemt ons niet serieus'

Universiteitsraad ruziet met college over het Engels

Door Vincent Bongers
11 April 2019

De universiteitsraad botste maandag met het college van bestuur over het vertalen van raadsstukken naar het Engels, zodat internationals ook mee kunnen beslissen over het beleid van de universiteit. Het college ziet echter niets in vertalen. Dit tot grote irritatie van de raad.

Maandag sprak de universiteitsraad met het college van bestuur over de taalnotitie van de Democratic Students Party (DSP). Deze partij, die een zetel heeft in de universiteitsraad, wil vooral opkomen voor studenten die het Nederlands niet machtig zijn.

DSP wil dat internationale studenten ook hun stem kunnen laten horen in de medezeggenschap. ‘De raad steunt de wens van DSP om belemmeringen van toegang tot de medezeggenschap weg te nemen,’ zei Nathanja van den Heuvel van promovendipartij PhDoc. ‘We willen graag dat stukken van de universiteitsraad en de faculteitsraden vertaald worden naar het Engels. We begrijpen dat het niet haalbaar is om alles te vertalen. Dat is namelijk een ongelooflijk grote kostenpost en heel onpraktisch. Wij stellen iets anders voor: laat de medezeggenschap per vergadercyclus bepalen welke stukken er vertaald moeten worden.’

Rector Carel Stolker liet weten daar niets in te zien. ‘Je moet ook het nationale debat kunnen voeren, en al die stukken zijn in het Nederlands. Passieve kennis van het Nederlands is voldoende. We doen echt ons best om studenten die de taal niet machtig zijn, tegemoet te komen met cursussen.

‘Op dit punt zitten we er strak in. Ik moet er ook echt niet aan denken dat we, ook achteraf, allerlei stukken moeten gaan zitten vertalen die al eerder besproken zijn over een bepaald onderwerp.’

Dan is het einde zoek, volgens Stolker: ‘We willen dat gewoon niet.’

DSP-raadslid Viktor Blichfeldt reageerde fel op dit standpunt: ‘Twintig procent van de studenten in Leiden is international. Deze universiteit heeft besloten om zich te richten op studenten uit het buitenland. Dat heeft gevolgen waar Leiden niet goed mee omgaat. Internationals staan nu niet op gelijke voet met Nederlandse studenten. Als dit niet opgelost wordt, ziet u internationals als minder dan Nederlandse studenten. Zo simpel is het. Als u wilt dat de buitenlandse studenten zich hier thuisvoelen, dan moet u dit aanpakken. U neemt ons niet serieus.’

Stolker: ‘Dit is absoluut niet gericht tegen internationale studenten.’

Bart van der Steen van personeelspartij FNV Overheid: ‘De hele raad wil dit en dan zegt u “nee”. Daar ben ik niet blij mee. We hebben lang over dit voorstel gesproken, en wat we vragen is niet onredelijk. Er is ruimte om de internationale studenten tegemoet te komen.’

‘Als je je als internationale universiteit wilt profileren, dan moet je ze ook de faciliteiten bieden’, voegde Dahran Çoban van studentenpartij ONS Leiden, daar aan toe. ‘Dit is mensen binnenhalen maar ze dan vervolgens niet betrekken bij de universiteit. Dat is heel schadelijk.’

Volgens Blichfeldt is het niet haalbaar om de taal goed genoeg te leren. ‘Niet wat betreft tijd, en ook niet wat betreft de hoge kosten. Als student zit je vaak maar een jaar in de raad, dan heb je net het Nederlands onder de knie. Dat staat ook allemaal in het stuk. Ik heb de indruk dat u onze notitie niet eens heeft gelezen.’

Stolker besloot vervolgens om wat gas terug te nemen. ‘Misschien kunnen we met die samenvattingen wat doen. Al blijf ik dat zelf wel onhandig vinden, want je moet eigenlijk alles kunnen lezen en begrijpen.’

Deel dit bericht: